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PREMIO NOBEL QUÍMICA 2011

Nobel de Química 2011 para los cuasicristales.

Daniel Shechtman recibe el galardón en solitario por un descubrimiento de hace 30 años que fue muy controvertido.

Daniel Shechtman, científico del Instituto de Tecnología de Haifa (Israel), recibe este año el Premio Nobel de Química, en solitario, por el descubrimiento de los cuasicristales, según ha anunciado la Real Academia de Ciencias Sueca.

Shechtman,nacido en Tel Aviv hace 70 años, hizo el descubrimiento en 1982, trabajando en Estados Unidos durante un año sabático, en el NIST
(U.S. National Institute of Standars and Technology), ha comentado el comité
Nobel al presentar el galardón.

“En los cuasicristales encontramos los fascinantes mosaicos del mundo árabe reproducidos al nivel de átomos: patrones regulares que nunca se repiten a si mismo”, explica la Academia sueca. “Sin embargo la configuración descubierta en los cuasicristales se consideraba imposible y Shechtman tuvo que luchar una
dura batalla contra la ciencia establecida”, añaden los académicos. El hoy
trabajo premiado alteró fundamentalmente la concepción de los químicos acerca
de la materia sólida.

Se creía que en la materia sólida los átomos estarían dentro de los cristales
siguiendo un patrón simétrico que se repetiría periódicamente una y otra vez.
Para los cíentíficos, se requería la repetición para obtener un cristal. Por
ello, cuenta la Fundación Nobel que la imagen que surgió en el microscopio
electrónico ante los ojos de Shechtman, en la mañana del 8 de abril de 1982,
contradecía las leyes de la naturaleza. Los átomos en el cristal de esa imagen
formaban un patrón que no podía repetirse y que, en teoría, era imposible. El
descubrimiento fue, por supuesto, muy controvertido, hasta el punto de que, ante la defensa insistente que hizo el hoy galardonado con la máxima distinción de la ciencia en su especialidad, se le pidió entonces que abandonara el grupo de
investigación. Finalmente la comunidad científica tuvo que capitular ante la
evidencia y reconsiderar el concepto que se tenía de la naturaleza de la
materia.

“Cuando los científicos describen los cuasicristales de Shechtman, utilizan un concepto derivado de las matemáticas y del arte: el número áureo, que despertó el interés incluso de los matemáticos de la Antigua Grecia. En los cuasicristales,
por ejemplo, la relación entre distancias entre átomos está relacionada con ese
número áureo”, continúa la explicación del Premio Nobel. Tras el
descubrimiento de Shechtman, otros investigadores han hecho distintos tipos de
cuasicristales en laboratorio e incluso han descubierto algunos en la
naturaleza, en muestras de minerales de un río en Rusia. Los cuasicristales
también han saltado al mundo industrial.

 ELPAIS 05-10-2011

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